Why Romania is last in accessing European funds. A (not so happy) personal experience

For the 2007-2013 (N+3 decommitment[1]) programming period, “Romania ranked last in the European Union in terms of accessing European funds”, with the regional Human Resources Development Program (POSDRU) having “the smallest degree of absorption” among the EU funded programs in the country.

In August 2012, the POSDRU program was blocked for Romania by the European Commission over fraud concerns with regard to the period between 2009 and 2011. In February 2013, the program was unlocked, only to be once more interrupted in 2016 for irregularities registered between 2014 and 2016. In early 2016, in a speech before the Senate, Aura Răducu  – at the time, Romania’s Minister for European Funds  – declared that   “these programs had great problems throughout their implementation between 2007 and 2015, both in elaborating guides, selecting projects, and implementing”.

This is the official picture, which is usually accompanied by cold financial analyses on Romania’s absorption ratio of EU funds over the years. But what about the personal stories behind it? Continue reading

Romania’s winter 2017 anti-government protests

Published on Balkanalysis.com.

In the beginning of 2017, Romania witnessed a series of anti-government protests. These were generally depicted as manifesting civic opposition to a corrupt government trying to end Romania’s fight against corruption.

A closer investigation, however, reveals that this thesis does not seem to stand and a new hypothesis is more likely; this would suggest that Romania’s recent protests actually represent a fierce struggle for power between the state secret services and Romania’s president, Klaus Johannis, on the one side, and the political coalition that won the last parliamentary elections in December 2016 (PSD-ALDE), on the other. The political and secret service-supported protests were also fueled by persons and entities close to various NGOs associated with Hungarian-American billionaire George Soros.

Continue reading…

Despre „topul” universităților românești ,,vizibile internațional”, varianta tehnocrată

Preluând un „raport” realizat de „un grup de experți de înalt nivel” al Ministerului Educației Naționale și Cercetării Științifice și publicat la 15 noiembrie 2016, HotNews.ro scrie că

20 de universități românești, toate de stat, au reușit în 2016 să treacă un prag minimal al vizibilității în clasamentele internaționale ale universităților bazate dominant pe criterii/indicatori academici. 5  dintre acestea intră în categoria Universități românești cu potențial de excelență, vizibile și cu impact internațional, relevă Exercițiul Național de Metaranking Universitar – 2016. Cele 5 universități sunt, în ordinea din clasament: Universitatea Babeș-Bolyai din Cluj-Napoca, Universitatea din București, Universitatea Politehnică din București, Universitatea Alexandru Ioan Cuza din Iași și Universitatea de Vest din Timișoara. La ora actuală, în mediul academic românesc sunt active 92 de universități, dintre care 4 în fază de lichidare.

Continue reading

Despre fraudarea fondurilor POSDRU într-un proiect derulat de ICCV, institut al Academiei Române

Într-o scrisoare deschisă, publicată pe Contributors.ro și adresată președintelui României, ministrului educației și președintelui Academiei Române, atragem atenția, cu dovezi, asupra unui caz ce ilustrează disfuncționalitățile din mediul de cercetare românesc, solicitând măsuri ferme care să remedieze situația. Prezentăm cazul unei suspiciuni de fraudare a 8 milioane de lei noi într-un proiect derulat de Institutul pentru Cercetarea Calității Vieții (ICCV), Academia Română. Suspiciunea de fraudă a fost confirmată, în noiembrie 2015, de Organismul Intermediar POSDRU din cadrul Ministerului Educației și Cercetării Științifice (OIPOSDRU MECS). Textul scrisorii este mai jos. Continue reading

OIPOSDRU MEN ne-a dat dreptate: În mai 2014, a fost un simulacru de concurs la Academia Română

După un an şi jumătate, OIPOSDRU MEN ne-a dat dreptate: în mai 2014 Institutul pentru Cercetarea Calităţii Vieţii (ICCV), Academia Română, a organizat un simulacru de concurs. ICCV a simulat organizarea unei competiţii pentru selectarea grupului ţintă  în proiectul POSDRU „Pluri și interdisciplinaritate în programe doctorale și post-doctorale” ( ID 141086).

Răspunsul final primit azi, 27 noiembrie 2015, de la OIPOSDRU MEN, este disponibil aici. Continue reading

Noul guvern de tehnocrați și scandalul de la Academie

Noul vicepremier al României, Vasile Dâncu, „un reputat sociolog și profesor universitar”, a făcut parte din comisia care în primăvara lui 2014 a selectat grupul țintă în proiectul POSDRU  „Pluri şi interdisciplinaritate în programe doctorale şi post-doctorale” (POSDRU/159/1.5/S/141086).

Felul în care a fost organizat acest concurs de către Institutul pentru Cercetarea Calității Vieții (ICCV) împreună cu partenerii săi a fost contestat puternic încă de atunci, inclusiv de mine. Continue reading

Update regarding my open letter to Elsevier

In July 2015, I wrote an open letter to Elsevier, expressing some concerns with regard to the quality of some of the articles published in Procedia Economics and Finance (issue no 22/2015),as a result of the international conference entitled ‘Economic Scientific Research – Theoretical, Empirical and Practical Approaches’, ESPERA 2014, held on 13-14 November 2014, in Bucharest, Romania.

In my letter I gave one example – a three and a half pages long article entitled „Sustainability of social enterprises: A discourse analysis” (.pdf) and signed by Adriana Neguţ.

Continue reading